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轻科幻+二次元的世界,隐藏一颗少年心丨专访《天才J》导演曾庆杰

文 │夏天

就在暑期档进入尾声之际,迷你影剧《天才J三部曲》掀起了一波二次元烧脑热潮,第二集豆瓣评分最高达8.0,其余两集口碑表现皆不俗。

在《天才J》的世界里,人类的寿命可以通过“生命公式”计算,智慧、体格、相貌、财富以及爱构成公式五个关键数值,公式所得值低于60或高于100,人就将死亡。“偶然公式”中,操控者可以通过计算得出空间和时间的坐标,引发一些列偶然事件叠加导致目标人类的死亡。分别掌握“生命公式”与“偶然公式”的天才少年阿J与Satan,在剧中相爱相杀,惺惺相惜却又暗中角力,将故事一次次推向烧脑高潮。

轻科幻+二次元的世界,隐藏一颗少年心丨专访《天才J》导演曾庆杰

延续2015年网剧《天才J》的设置,迷你影剧《天才J三部曲》围绕“生命公式”“偶然公式”,以高智商推理为内容核心,再次为观众构建了一个极具科幻感与未来感的世界。

《天才J》充满日剧特点的镜头语言是如何打造的?通过这部剧,主创最想向观众传递哪些内容?这部原创烧脑IP后续还将会如何“升级”?带着这些疑问,骨朵专访了导演、编剧曾庆杰。

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一部描述天才世界的作品

机器人:顾先生,我检测到你身体有异常,你身体里面多巴胺分泌过量。

Satan:你不是人,你不懂。

机器人:我的心被你伤透了……

Satan:少来。

在迷你影剧《天才J三部曲》里,第二部是曾庆杰最满意的一部,有很多细节值得推敲品味。例如Satan与机器人的对话,一句“我的心被你伤透了”,为人工智能赋予了人类的情感。阿J与Satan被困精神病院时,这两位命中注定的对手,连“谁的脚先跨出门”都要唇枪舌战一番,天才自负而又傲娇的本性暴露无遗。正是这些细枝末节的存在,使得剧中人物形象,甚至包括机器人在内,都生动而丰满。

“如果全人类命运掌握在你手里,由于不可抗力,8个月后全人类将灭亡,而只要干掉40亿人,剩下的人类可以安然生存。你会怎样抉择?”

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围绕这个没有正确答案的“电车难题”,阿J与Satan展开了对决。同样是天才,同样充满孤独,由于成长环境不同,阿J与Satan拥有截然对立的价值观和信仰。

面对“电车难题”,你更赞同阿J还是Satan的立场?曾庆杰没有直接表明态度,而是分享了《三体》中的一句名言,“失去人性,失去很多;失去兽性,失去一切。”一千个人心中有一千个哈姆雷特,其实曾庆杰不愿表达观点,在他看来,这一切应该交由观众去判断。

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相比于“电车难题”的探讨,两位天才少年的角力,曾庆杰表示,《天才J》实际上更是一部描述天才世界的作品。“天才之所以能做到常人不能做到的事,是因为他基因中的(某些)东西被重新唤醒了,它不是一个学习的过程,而是一个唤醒的过程。”设定科幻感满满,他透露,如果《天才J》系列续集后续还有机会走向市场的话,会将这个观点阐述清楚。

目前《天才J》系列剧本创作已经走到了“很远的地方”,而下一部的拍摄计划还没有提上日程,“越到后面,可能要呈现出来的东西越疯狂,用到的特效更多,剧作难度更大。用户说有就有,用户说没了就没了。用户有它的生死大权。”

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迷你影剧,一次类型和模式的尝试

这一次回归,《天才J》系列拥有一个新的标签:迷你影剧。这是优酷在行业内首度提出的新概念,一种介于传统剧集和电影之间的形式,每一集独立成片,但集与集之间又彼此呼应,《神探夏洛克》《黑镜》均属于此类。

从2015年的网剧《天才J》到2018年的迷你影剧《天才J三部曲》,对于粉丝来说,等待的时间有些漫长。

其实,2016年底曾庆杰在着手《天才J》续集剧本创作时,该系列剧本仍是以网剧形式进行,在决定走迷你影剧模式后,剧本又进行了大幅度调整,耗费了些时间。而在制作层面,拍摄时长2个月,后期制作8个月,期间历经多个版本修改,迷你影剧《天才J三部曲》才得以走向市场。

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上线后,曾庆杰一直关注着弹幕动态及豆瓣评论,“评论和弹幕是我创作的一个动力。”他表示,在豆瓣评价里,给二星、三星的观众提出的意见是他最为看重的,他喜欢这种互动,“可以从中了解到不足的地方,以便在下一部作品中改进。”

延续第一季网剧与观众的互动设置,粉丝们依旧以“燃”字在弹幕中为《天才J》摇旗呐喊。此次迷你影剧《天才J三部曲》集齐了原班人马,有不少粉丝在弹幕中笑称,“从第一季到现在,除了女主角初夏,其他角色的演员都胖了”,对此,曾庆杰认真的做出了澄清。由于剧情需要,在影片开拍前,演员按照曾庆杰要求,断断续续进行了5个月左右的拳击训练,“其实他们不是胖了,是壮了。”

经过第一季的锻炼,这一次演员的整体演技都有了大幅度的提升。虽然部分演员演技还是有些生涩,在曾庆杰看来这不算是硬伤。他一直坚持一个观点,在演员选拔上,相比于演技,演员与角色的气质契合与否更重要。“哪怕他的演技稍微弱一点,他诠释的角色也是会让人觉得可信的。”

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“日剧风”是偶然,也是必然

导演曾庆杰的微信头像,是包青天版水冰月(《美少女战士》主人公),朋友圈背景封面,是来自日本动漫《一拳超人》里的一张剧照。在空闲时间里,他爱看书胜过于看影视剧。科幻类书籍是他的最爱,《三体》《人类简史》《未来简史》是他在访谈中常提及的作品,也是他朋友圈里的“常客”。

细细推敲,曾庆杰的喜好与他创作出的作品,存在着一种不谋而合的气质。二次元画风、轻科幻故事框架,以及向观众抛出带有巨大想象空间的哲学命题,《天才J》系列、《微能力者》等作品,都携带着上述基因。

事实上,成功打造出这些品相俱佳的网生内容的新锐导演曾庆杰,并非科班出身。

轻科幻+二次元的世界,隐藏一颗少年心丨专访《天才J》导演曾庆杰

导演、编剧:曾庆杰

大学时代,曾庆杰主修国际经济与贸易(法律方向),辅修哲学,与志同道合的朋友组了一个社团。那时互联网网生内容还没有初露峥嵘,拍客兴起时,他们开始在优酷、土豆网上上传自己的作品。也就是在那时,简单人工作室有了雏形。“成员有一些是大学师弟,有一些是同学, 有一些是同寝室朋友。”十多年来,这些主创人员与曾庆杰一起走到了现在。这一切看起来,就像是热血日漫里才会出现的青春梦想故事。

这样非科班出身的经历,在曾庆杰看来有好有坏,“我们做出来的东西,一开始的时候有些大大咧咧,到现在为止也是大大咧咧,好的地方就是我们的想法不会被基本套路给圈住。”在他看来,影视作品有没有制作套路不重要,重要的是,观众看到作品时,能否接收到主创团队传达出的信息,创作的作品能否达到最佳表现。

提及曾庆杰以及简单人工作室制作的作品,“日剧风”是绕不开的话题。这几乎已经成为了他们作品最重要的标签之一。

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“其实我不知道什么是所谓的日剧风。”面对骨朵,曾庆杰坦言,观众口中的“日剧风”之所以会出现,或许与自己以及简单人工作室的同伴们的审美有关。不论是《微能力者》还是《天才J》系列,简单人工作室负责了项目前期筹备、置景、拍摄、美术、剪辑、后期等所有流程,“我们的审美可能就偏向这套风格,人家一看说,这是日剧风,我们也只能承认了。”

就在第一季开拍时,曾庆杰团队使用了佳能牌的一台摄像设备,意外发现拍出来的画面是日剧低饱和度色调。“我们当时和优酷(平台方)沟通,要不要换台机器来拍,或者调回色调。”优酷对此有着不同的见解,“有自己的风格不好吗?你这样的风格,多少人想建立都建立不出来”,曾庆杰想了想,“那行吧”。

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而剧中被观众认为颇具日剧范儿的演员,大多来自《天才J》系列执行导演齐迹负责的话剧团,也并非仿照日剧选角而来。总而言之,主创团队的审美与各色巧合相互碰撞,独具特色的国产“日剧风”,就这样诞生了。

“这是你的一个Logo,这一点对于我们来说,一定是好的,也没有不好。”在曾庆杰看来,风格只是影像的一部分,“它不影响故事的发展,不影响人物的塑造,只和个人审美有关系。”他表示,“对于我们来说,要改也很难,硬生生去换成别人的风格,也不是一件容易的事情。”

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找寻创作与市场的平衡

曾庆杰的作品,除了“日剧风”浓烈以外,还有一个共同点:点击量不算傲视群雄,但口碑及用户忠诚度皆可圈可点,整体市场表现,更像是小众群体的狂欢。

一直以来,曾庆杰也在摸索着与观众更为“亲密”的影视表达方式,比如剧本采用更简单的架构,使用更简单的人物设定,然后把细节呈现得更具体丰满一点。近期,他正在筹备一部爱情为主题的作品,内容轻松幽默,每集20分钟,集集都有一个小高潮,“是让观众看得很爽的那种剧。”

他正在寻找一种创作与市场的平衡。对于创作者而言,这不是一蹴而就的能力,需要时间摸索,“创作初心不变,但呈现方式会有所改变、改进。”他这样表示。

轻科幻+二次元的世界,隐藏一颗少年心丨专访《天才J》导演曾庆杰

看过曾庆杰作品的观众都有过类似感受,《天才J》系列里阿J与Satan相爱相杀,与《死亡笔记》里L与夜神月的人物设定有着异曲同工之妙,而阿J与初夏、老管家勺子三人间的关系设置与日剧《legal high》有相似之处。对于这样的观感,曾庆杰做出了回应。

首先,《天才J》与上述两部作品虽然人物设定存在类似之处,但情节与故事内核并无重叠。他坦言,“《死亡笔记》是我非常喜欢的作品”,他也想过能不能做一部国产的《死亡笔记》。“其实我们这一代人是站在巨人的肩膀上在创作,我们做的东西,不是发明,而是创新

《微能力者》部分设定与《第八号当铺》相似,曾庆杰表示此前确实从未涉略过后者,“可能一部影视剧作品(的设定),哪怕你在中国找不到,在国外也能找得到,我一想到这个概念,其实外国人都已经做了。”

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从业以来,曾庆杰创作的作品一直都不属于大众题材范畴。在他看来,目前的网剧市场、网大市场“实际上在越走越窄”。十多年前,宫斗、悬疑、青春、玄幻类题材最火,现在仍然如此。这些项目受众群体庞大,创作风险更低,创作者很难不妥协。

尽管这样的市场格局一时很难改变,但曾庆杰期待着有更多同行致力于不同类型题材的拓展。他创作的《天才J》系列、《微能力者》,是国产网络剧里不可或缺的创新类型。采访结尾,曾庆杰向骨朵表示,在未来,他将主打轻科幻类题材,推出一系列作品,“但不仅仅局限于轻科幻。”

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