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爱奇艺CEO龚宇的焦虑,其实是视频网站共同的“心病”

一将功成万骨枯。经过多年拼杀,视频网站“3+2”格局已经初步形成,爱奇艺、腾讯视频、优酷优势地位逐渐凸显,乐视视频、搜狐视频稳步推进。虽然其他平台如芒果TV、PPTV聚力依据独特资源也频有亮点闪现,时光网等在垂直领域虎视眈眈,但任何一方想在目前条件下改变格局也是难上加难。然而,爱奇艺CEO龚宇在第四届中国网络视听大会的“焦虑说”却道出了视频网站的“心病”。

“我每天都会想,今天有没有创新,今天没有还凑合,明天还没有、这个星期还没有,那就很焦虑了。”龚宇面对媒体时这样描述自己目前的状态,用“诚惶诚恐”形容也不为过。

实际上,成立于2010年的爱奇艺,目前已经巩固了在国内视频网站第一阵营的位置。在2015-2016年度热门电视剧TOP15中,爱奇艺独有或共有版权覆盖12部,成为上榜大剧占比最多视频网站。可即使在2016年网络视频领域取得不俗成绩,龚宇在肯定这一行业逐渐成熟的同时,更多表现出的是对未来不确定性的思索。

从他的焦虑,可以看出当下网络视频行业发展所面临的新机会与新挑战。这种机会与挑战可以总结为以下三点:

技术领域的新成果会为视频网站带来什么样的风口?内容市场中哪一类或哪一个产品会突然成为趋势与爆款?最重要的,从何时、以何种方式视频网站将开始盈利?

VR+直播,将带来弯道超车的机会

在第四届中国网络视听大会上,搜狐公司董事局主席兼CEO张朝阳也出席并发言,其极具特色的在普通话中各种夹杂英文的表述,和其在搜狐旗下千帆直播平台上新闻播报的“腔调”有异曲同工之处。张朝阳直接投身到一线去体验千帆直播,可见其对直播平台的重视与关注。而这个互联网行业老兵也在上个月乌镇举办的世界互联网大会上发表了对于未来的看法:“一是社交网络以及视频在社交网络里的表现;二是VR、人工智能与社交网络的结合,这也是未来搜狐发力的重点。”

图1张朝阳现身第四届中国网络视听大会并发表演讲
张朝阳现身第四届中国网络视听大会并发表演讲

近日一则新闻消息中,搜狐视频家庭娱乐(OTT)事业部总经理王泉峰在出席小蛮腰科技大会时介绍搜狐视频的VR战略:将分别在直播,视频点播和PGC方面引入VR内容,而其他视频网站的VR战略则显得更加目标明确。

爱奇艺曾将其VR布局称作“10+100+1000”计划:对10部超级IP网剧进行VR化制作;开放100个网剧、网综、网大的IP;发展1000万高价值的VR用户。优酷的VR战略集中发力于内容创作,目前,优酷VR平台上的内容量已达到10万条以上,包括优酷的热门版权巨制、综艺、自制网剧,如《最美中国》、《火星情报局》、《分歧者》、《SONAR》等,同时优酷的VR视频内容也在同是阿里旗下的UC浏览器上以聚合页面的方式呈现。

图2爱奇艺首席内容官王晓辉近日现身某行业论坛讲解其vr内容战略
爱奇艺首席内容官王晓辉近日现身某行业论坛讲解其VR内容战略

在目前网络视频市场中,搜狐视频平台上播放的各类影视内容在数量和点击率上都在优酷土豆、爱奇艺、腾讯视频之后,而借力新技术能否实现弯道超车,如张朝阳所说让搜狐三年内回到互联网的中心,目前来看,值得观望。

VR与直播技术目前被认为是改变内容呈现方式的下一个风口,对于视频网站同行业的内部竞争来说,这为对手创造了弯道超车的机会。而从媒介更替角度来看,依托虚拟现实与直播技术等诞生出新的视频平台,如“映客”、“一直播”等,是否会发展为下一个主流视频平台,一切都处于未知之中。

这是龚宇的焦虑,也是视频网站和所有内容生产者不得不面对的问题。

版权购买+自制投入,内容争夺硝烟四起

在本届网络视听大会上,龚宇和古永锵都对过去十年网络视频行业的发展做出了“逐渐成熟”的判断,“逐渐成熟”在内容上的体现即是:“购买版权内容+自制内容”带动流量模式,积极探索独播、网台联动甚至先网后台等等模式。

目前,视频网站仍未走出靠版权内容竞争的阶段,网络影视内容市场暴露出两个问题:优质头部内容溢价过高,而自制内容质量良莠不齐。一个具体的例子是,由周迅主演的《如懿传》曾传说被腾讯视频以8.1亿元的价格拿下独家网络播出权,据爆料该剧共计90集的集长,换算出来单集网络播出成本已突破900万,这是个前所未有的价格。不过,目前顶级内容整体价格基数已经非常高,大比例的价格上涨已经不可能。

图3 周迅领衔主演的《如懿传》被认为是明年剧王的种子选手周迅领衔主演的《如懿传》被认为是明年剧王的种子选手

“版权数倍上涨,已成为视听网站最大的成本,要解决这个问题,网生内容能做很好的支撑。”腾讯公司副总裁、企鹅影视CEO孙忠怀在本届网络视听大会现场发表以上言论并同时透露,2017年腾讯视频在自制内容上的投入会比2016年翻9倍左右,特别是在用户和播放量聚集的电视剧、电影、综艺、动漫这四个板块更会加大投入力度。

爱奇艺在2016iJOY悦享营销会上也宣布,2017年将推出近200个头部内容项目,投入100亿做内容。在版权内容方面,将上线由TFBOYS主演的《我们的少年时代》、热剧续集《欢乐颂2》、新一季《越狱》等十多部剧集,以及《昆仑决》、《闪亮爸爸2》、《坑王驾到》、《时光爱人》、《二十四小时》第二季、《来吧冠军》第二季等一大批优质版权综艺自制网剧包括《爵迹》、《琅琊榜2》、《余罪3、4》等。

而成为阿里巴巴旗下全资子公司后的优酷土豆,也被视为版权购买领域的强劲对手,其在今年四月就表示过要集中发力“头部内容”,并一口气就公布了20多部重磅剧集,这种“买买买”的架势将会持续到明年。同时在今年10月召开的秋季战略发布会上,优酷也宣布将实施布局类型化、内容品牌化、排播自主化三大内容策略,将重点发力自制内容,特别是爆款打造。

目前,视频网站们基本实施同样的“优质版权+自制内容”模式争夺流量。成功推出“网络大电影”,率先尝试版权自制、网台联动,可以说爱奇艺是凭着不断创新才成功突围的。而目前,第一阵营的爱奇艺、腾讯视频和优酷背靠资金大树,砸钱保地位的竞争尤其激烈,而下一步,谁能“创新”,谁能制作优质的内容,谁才能够占据行业制胜点,也因此,能否持续创新成了龚宇的焦虑和视频网站的“心病”。

用户付费与IP开发,盈利模式仍在摸索

今年6月,爱奇艺首先宣布VIP会员数突破2000万;

今年11月,腾讯视频宣布过去一年VIP会员人数超过了2000万,

就在三天前,合一集团(优酷土豆)总裁杨伟东发布了全员信,宣布优酷会员破3000万。

图4 优酷12月8日宣布会员数破3000万

目前我国用户付费的现状是,全行业每个月视听用户中有10%是付费用户,而在视听付费市场成熟的北美,这个比例大概是20%。会员数量的增加证实了用户付费观看内容的可行性与提升的空间。这是否会成为视频平台的盈利点,还在不断摸索。

外界所公认的几次极其成功的付费尝试,龚宇也仅认为是“摸着石头过河”:“《盗墓笔记》播到后面几集才开始收费,《太阳的后裔》也就是在播出前两三周才决定收费。”

网络视频产品将以何种方式盈利,除了用户付费方式之外,想像空间还很巨大。在优酷土豆平台,杨伟东将其盈利模式的探索称之为“一鱼多吃”:会员付费,免费广告,播后衍生品。在爱奇艺,龚宇将其自身称之为IP开放平台,即以丰富优质视频内容为核心,进行 VIP会员、社交、电商、游戏、直播、漫画、阅读、电影票等多样服务。

技术、内容、盈利模式是视频网站绕不过的话题,就如一位互联网大佬的“醒世恒言”:今天很残酷,明天更残酷,后天很美好。但是绝大多数人死在明天晚上!这,或许就是龚宇和当下互联网视频行业的集体焦虑所在。

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